Puma sta cercando di trovare un modo intelligente per dare un ulteriore boost alle sue vendite già in rapida crescita.

Il produttore tedesco ha annunciato una partnership pluriennale con il marchio Cloud9 di eSports per creare una collezione di abbigliamento per i giocatori. L’abbigliamento costerà dai $ 25 ai $ 75 e sarà disponibile per l’acquisto sui siti Web di entrambe le società.

A gennaio, Puma ha firmato anche un accordo di sponsorizzazione con Cloud9 per fornire magliette e pantaloni da gioco ufficiali per i giocatori della lega di eSports, simile alla sponsorizzazione delle divise o delle tute di rappresentanza che Puma ha con il Manchester City nella Premier League inglese.

Anche Nike e Adidas hanno anche stretto una partnership con dei brand esport. Gli eSport – o sport elettronici – sono una forma di gioco in cui le persone o le squadre organizzate competono ai videogiochi, e stanno crescendo in popolarità a livello globale, a livello di spettatori online e di persona negli stadi.

Secondo Morgan Stanley, 194 milioni di persone dovrebbero guardare gli eSport quest’anno e si trovano in una fascia demografica chiave: il 79% ha meno di 35 anni.

“Attingere al mondo degli eSports e al suo vasto e dinamico pubblico di consumatori è fondamentale per la nostra strategia di marketing che va avanti”, ha affermato Adam Petrick, direttore globale del marchio e del marketing di Puma.

“Essere in grado di trascendere gli eSport ed elevare il nostro marchio all’interno di un pubblico globale più ampio è la naturale evoluzione della crescita di Cloud9”, ha aggiunto Jordan Udko, vice presidente esecutivo, partnership commerciali per Cloud9.

Puma sta lavorando attivamente per rimodellare l’immagine del suo marchio. La società è rientrata nel segmento delle sneaker da basket lo scorso ottobre dopo un’assenza di 20 anni dalla scena, nominando il magnate hip-hop Jay-Z direttore creativo di Puma Basketball. Ha anche preso una spunto dalla proficua collaborazione di Adidas con Kanye West, offrendo prodotti in collaborazione con celebrità come Rihanna, Adriana Lima e Selena Gomez, oltre a sponsorizzare star dello sport come lo sprinter Bolt e il golfista Rickie Fowler.

Ma lo sforzo di catturare i consumatori interessati agli eSport e riuscire a convincerli a comprare scarpe da ginnastica e abbigliamento può essere difficile per Puma e altri, secondo Matt Powell, analista di settore senior per NPD Group, ricercatore di mercato.

“Sarà davvero interessante vedere se qualcuno riuscirà a monetizzare queste partnership”, ha dichiarato Powell. “C’è un’opportunità per una connessione. I giocatori vogliono identificarsi come giocatori. Se è così che scelgono di farlo, c’è un’opportunità monetaria. Resta da vedere se il giocatore di eSport si concentra sull’aspetto dell’abbigliamento tanto quanto fa il vero sportivo.

Intanto le vendite globali di Puma sono migliorate del 16,8% nella prima metà dell’anno e, secondo la società, le sue vendite negli Stati Uniti stanno crescendo del 18%, facendo segnare il più grande guadagno fra le prime 10 società di abbigliamento sportivo negli Stati Uniti.

Lo stock di Puma sta anche superando quello dell’Adidas. Entrambe sono quotate alla borsa di Francoforte, quindi la sfida è più seria che mai. Game’s on!